Pénurie de personnel vétérinaires et coût

Avec la situation actuelle dans l’industrie vétérinaire, nous sommes obligés d’apporter des changements drastiques pour pouvoir continuer à aider nos clients et leurs familles à poil. Étant donné que beaucoup d’entre vous ne connaissent peut-être pas la situation, nous voulions partager et expliquer ce qui se passe afin que vous puissiez comprendre pourquoi ces changements étaient nécessaires.


Pendant de nombreuses années, même avant la crise COVID, le nombre de vétérinaires et de techniciens vétérinaires travaillant dans le travail clinique (c’est-à-dire travaillant avec des animaux de compagnie et des clients) par rapport à la demande a diminué. Cela a pour impact direct d’augmenter la charge de travail des vétérinaires qui effectuent des travaux cliniques. Cela est dû à de nombreux facteurs :

  1. Le nombre limité de vétérinaires diplômés chaque année. Il n’y a que 450 vétérinaires diplômés chaque année au Canada (il y a 5 écoles vétérinaires au Canada). Ce nombre n’est actuellement pas suffisant pour reconstituer le nombre de vétérinaires qui prennent leur retraite, en particulier avec la génération des baby-boomers qui prennent leur retraite. Certains d’entre eux partiront pour d’autres pays (principalement les États-Unis). La situation est similaire pour les techniciens vétérinaires où le nombre n’a pas augmenté avec la demande.
  2. Tous les vétérinaires ne font pas de travail clinique. Le gouvernement, l’industrie de la recherche/pharmaceutique et les diverses écoles emploient un certain nombre de vétérinaires. De nombreux vétérinaires travaillent également dans les soins vétérinaires liés au bétail. Seulement environ 50 % des vétérinaires travaillent avec des chats et des chiens comme travail clinique.
  3. Il existe de plus en plus de soins spécialisés. Les vétérinaires spécialistes sont une ressource extrêmement précieuse pour la communauté vétérinaire. Cependant, comme le ratio de vétérinaires qui deviennent spécialistes est plus élevé, si le nombre de vétérinaires diplômés n’est pas augmenté, le nombre de vétérinaires de médecine générale diminue.
  4. Augmentation du taux de femmes devenues vétérinaires au fil des ans (qui est d’environ 80 % maintenant). Bien qu’il s’agisse d’un grand avantage pour la profession, en raison des congés de maternité et des exigences des familles, le pourcentage d’heures de travail clinique pendant la carrière est plus faible qu’auparavant.
  5. Plus grande demande d’équilibre vie professionnelle/vie privée par rapport à la génération sortante. De nombreux baby-boomers qui prennent leur retraite étaient des bourreaux de travail par rapport aux jeunes générations. Travailler plus de 65 heures par semaine ne plaît pas à beaucoup. Donc, sans augmentation du nombre de vétérinaires, cela crée un autre déficit de vétérinaires disponibles.
  6. L’augmentation significative du nombre d’animaux de compagnie, surtout depuis le début de la COVID. De nombreuses personnes ont adopté de nouveaux animaux de compagnie pendant la pandémie. Même avant COVID, la demande de soins vétérinaires avait augmenté au fil des ans.
  7. Réduction de la productivité liée au COVID. En raison des restrictions aux différents stades du COVID (certaines encore en place aujourd’hui). Il est difficile de voir le même nombre de patients par heure. Sur la base d’études américaines, la productivité due aux différentes mesures a diminué d’environ 25 % en 2020. Ainsi, le même nombre de vétérinaires peut voir moins de patients qu’auparavant.
  8. Retraites anticipées, burn-out, suicides et changements de carrière. Avec le stress cumulé de la pénurie relative avant la pandémie et l’énorme augmentation de la charge de travail des vétérinaires et des techniciens en raison de la diminution des productions et de l’augmentation du nombre d’animaux de compagnie, de nombreux professionnels vétérinaires ont cessé de travailler dans l’aspect clinique (travailler avec les animaux de compagnie et les clients ). Le stress a poussé beaucoup de gens hors de la profession. Certains des vétérinaires/techniciens plus âgés proches de la retraite ont décidé de prendre leur retraite. Travailler en tant que travailleurs essentiels (donc pas à distance), risquer une exposition avant la mise en place du vaccin était trop risqué pour certains. 26% des vétérinaires ont envisagé le suicide pendant la pandémie (contre 10% pour la population générale). Le nombre réel qui a traversé est beaucoup plus faible, mais trop de vies sont encore perdues. Certains vétérinaires sont passés à des emplois gouvernementaux ou à des industries (pharmaceutiques, etc.). Certains ont simplement abandonné le travail vétérinaire et ont changé pour un travail moins stressant.

Tout cela a créé une situation où il y a un nombre sans précédent d’hôpitaux vétérinaires à la recherche de vétérinaires et de techniciens vétérinaires. Il y a plus de 200 postes de vétérinaires disponibles en Ontario seulement. La plupart des cabinets vétérinaires ne sont pas en mesure de recruter suffisamment de main-d’œuvre pour répondre à la demande. Ainsi, de nombreux cabinets vétérinaires ont cessé d’accueillir de nouveaux clients. Cela se traduit également par un débordement important vers les services d’urgence (qui ont aussi du mal à recruter) les obligeant à limiter les urgences qu’ils prennent en charge (généralement uniquement les plus extrêmes avec des temps d’attente parfois de plus de 48 HEURES). Ce débordement revient à la pratique générale qui augmente la charge de travail qui serait normalement prise en charge par les urgences. Ainsi, même avec le même nombre de patients, la charge de travail augmente réellement. Il en résulte une énorme concurrence pour embaucher des professionnels vétérinaires. Depuis un an et demi, les salaires offerts aux candidats ont augmenté de 35 %. Pour éviter de perdre leurs employés, les hôpitaux vétérinaires doivent rester compétitifs sur un marché axé sur la demande.

Le coût de fonctionnement de l’hôpital augmente :

  1. Salaires des employés. Ici, à l’hôpital vétérinaire du Hamlet, nous avons toujours essayé d’être compétitifs pour le salaire et les avantages sociaux de nos employés, afin de leur offrir une stabilité. A ce titre, nous nous efforçons de garder une longueur d’avance dans leurs rémunérations. Cela a considérablement augmenté nos dépenses salariales. Nous savons à quel point notre personnel de soutien est important, nous devons les garder engagés dans notre merveilleuse profession pour continuer à fournir les meilleurs soins possibles à vos animaux de compagnie.
  2. Augmentation du coût des consommables médicaux (articles à usage unique). Les services vétérinaires utilisent les mêmes équipements médicaux que le monde médical humain. Les gants, le masque, les désinfectants, le matériel d’anesthésie et de nombreux médicaments. Avec la pandémie de COVID, il y a eu une énorme augmentation de la demande pour ces produits et une réduction de la production en raison de la fermeture d’usines et de l’expédition de ces équipements. Le prix du matériel médical a grimpé en flèche, de nombreux articles ont plus que doublé leur prix d’avant la pandémie.
  3. Loyer. Notre loyer a augmenté de 50% depuis l’année dernière. Bien que cela soit dû en grande partie à l’expansion dans l’unité suivante, il s’agit toujours d’une augmentation significative des coûts d’exploitation. Il y a aussi des coûts de construction importants.

Tout cela crée une situation dans laquelle nous n’avons pas le choix d’augmenter le coût de nos services de manière significative (environ 15 à 20 %) juste pour pouvoir suivre le rythme. Nous essaierons d’ajuster le coût afin qu’il ne compense que l’augmentation des coûts de fonctionnement de l’hôpital. Nous devons l’affiner au fil du temps en fonction de la fluctuation des coûts. Nous n’anticipons pas d’augmentation de profit. Ces augmentations seront majoritairement dans les services (consultations, chirurgies, tests laboratoires). Le prix des produits (comme la nourriture et les médicaments) devrait rester à peu près le même. Cela dit, le prix de nombreux produits augmente chez les fournisseurs (en raison de la pénurie de matériaux pour les fabriquer), donc certains peuvent également voir des augmentations de prix,

Cette augmentation de prix n’est pas isolée et la plupart des hôpitaux vétérinaires sont contraints à la même situation.

Pour l’instant, nous continuerons à accepter de nouveaux clients tant que notre capacité le permet. Cette décision est motivée par la volonté d’aider les propriétaires d’animaux qui ont désespérément besoin d’un vétérinaire et que plusieurs autres cliniques les refusent. Rassurez-vous, nous réservons quotidiennement plusieurs rendez-vous pour animaux malades pour accueillir nos patients actuels également. Nous effectuons des chirurgies d’urgence ou des consultations si nous pouvons fournir des soins adéquats à ce moment-là. Nous faisons tout notre possible pour aider nos patients actuels.

Nous comprenons que toutes ces informations peuvent surprendre beaucoup d’entre vous. C’est pourquoi nous avons publié cette page pour expliquer pourquoi de telles mesures étaient nécessaires. Nous nous efforçons toujours d’offrir des prix compétitifs à nos clients et essayons de trouver un moyen de leur faire économiser de l’argent. Nous continuerons d’essayer de trouver un moyen de minimiser les coûts répercutés sur nos clients. Soyez assuré que la santé de vos animaux de compagnie et le bien-être de votre famille sont notre priorité.

Cordialement,

Dr Bernard Vincelette, Dr Annie Séguin et toute l’équipe de l’hôpital vétérinaire du Hamlet

Pour ceux qui souhaitent en savoir plus, nous avons inséré divers liens dans la version anglaise du texte ci-dessus.

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